Analisi Lingue

Il present perfect simple in inglese

Introduzione

Il present perfect simple porta con sé un aspetto esperienziale, serve cioè a descrivere azioni che sono, non importa quando, avvenute.

Si usa il present perfect simple per descrivere:

  1. un' azione che sia, o non sia, mai avvenuta;
  2. uno stato duraturo;
  3. un' azione di cui ci importa il risultato piuttosto che i dettagli del suo svolgimento;
  4. un' azione avvenuta in un arco di tempo ancora non concluso;
  5. un' azione avvenuta da poco.

Costruzione del present perfect simple

Per la costruzione del present perfect simple si impiegano il verbo "to have" coniugato al present simple ed il participio passato (past participle) del verbo principale. Per i verbi regolari il participio passato è identico alla forma in "-ed" del past simple, mentre per i verbi irregolari va imparato a memoria.

Forma affermativa del present perfect simple
Soggetto work use play
I have worked have used have played
you have worked have used have played
he/ she/ it has worked has used has played
we have worked have used have played
you have worked have used have played
they have worked have used have played

La forma interrogativa

Per la forma interrogativa del present perfect simple si pone l'ausiliare "avere" prima del soggetto:

Esempi
Esempio Esempio
Have I ever acted like him?
(Mi sono mai comportato come lui?)
Have we done it right?
(L' abbiamo fatto bene?)
Have you seen the news lately?
(Hai visto il telegiornale ultimamente?)
Have you ever seen "The Lord of the Rings"?
(Avete mai visto "Il Signore degli Anelli"?)
Has he gone?
(Se n'è andato?)
Have they used it?
(Lo hanno usato loro?)

La forma negativa

Per la forma negativa del present perfect simple si usa l'avverbio di negazione "not" (non) oppure "never" (mai) (non vanno mai insieme):

Esempi
Esempio Esempio
I haven't finished it yet.
(Non l'ho ancora finito)
We have never, ever, ever said this.
(Non abbiamo mai, mai, e poi mai detto questo)
You've not heard it!?
(Non l'hai sentito!?)
You have not done it, I know it.
(Non lo avete fatto, lo so)
She's not come here recently.
(Recentemente non è venuta qui)
They've not worked out this morning.
(Non si sono allenati stamattina)
He has never tried it.
(Non l'ha mai provato)
They still haven't worked out a solution to the problem.
(Non hanno ancora trovato una soluzione al problema)

Nota: Poiché l'inglese non supporta la doppia negazione, la consecuzione italiana di vari "mai" corrisponde ad un primo "never" seguito da uno o più "ever".

La forma interrogativa negativa

Per la forma interrogativa negativa si applicano le due regole precedenti:

Esempi
Esempio Esempio
Have I not been nice?
(Non sono stato gentile?)
Hasn't he left yet?
(Non se n'è ancora andato?)
Have you never been on a plane?
(Non ha mai preso l'aereo?)
Haven't you studied Italian before?
(Non hai mai studiato italiano?)
Have you not cleaned up your room?
(Non hai pulito la tua stanza?)
Have they never used it?
(Non l'hanno mai usato?)

Alcune espressioni con il present perfect simple

Azioni e stati duraturi con "for""since"

Si impiega il present perfect simple anche per descrivere un' azione o una situazione iniziata nel passato e ancora vera nel presente. Si introduce il complemento di tempo con la preposizione "for" se questo indica una durata, mentre si usa "since" se questo sta ad indicare un punto nel tempo:

Esempi
for since
I've lived in Italy for two years.
(Vivo in Italia da due anni)
I've lived in Italy since I was born.
(Vivo in Italia da quando sono nato)
I've worked as a freelancer for eight months now.
(Lavoro come libero professionista da otto mesi ormai)
I have worked as a freelancer since August.
(Lavoro come libero professionista da agosto)
He's studied Chinese for several years now, yet he can't say almost anything.
(Ha studiato cinese per diversi anni ormai, eppure non riesce a dire quasi nulla)
She has studied graphic design since 2018.
(Studia grafica dal 2018)
I have done it like this for years.
(Lo faccio così da anni)
It has been done this way from the beginning.
(È stato fatto così fin dall'inizio)

Nelle frasi negative, al posto di "for", per enfatizzare si può utilizzare la preposizione "in". Ad esempio:

  • They haven't done anything in hours. (Non fanno niente da ore)
  • I haven't seen her in two years. (Non la vedo da due anni)

L' espressione "da molto tempo"

Per dire che qualcosa si fa da molto tempo nelle frasi affermative si usa "for a long time", mentre in quelle interrogative si usa "(for) long". Nelle frasi negative l'espressione "forin a long time" significa che da molto tempo l'azione non ha luogo, mentre "(for) "long" significa che l'azione avviene da poco:

Esempi
Frase affermativa Frase interrogativa Frase negativa
They've known each other for a long time.
(Si conoscono da molto tempo)
Have they known each other long?
(Si conoscono da molto tempo?)
They haven't spoken to each other in a long time.
(Non si parlano da molto tempo)
They haven't known each other for long.
(Non si conoscono da molto tempo)
I've worked here for a long time.
(Lavoro qua da molto tempo)
Have you worked here for long?
(Lavora qui da molto?)
I haven't worked here for a long time.
(Non lavoro più qui da molto tempo)
I haven't worked here for long.
(Non lavoro qui da molto)

L' espressione "how long"

Per chiedere da quanto tempo avvenga un' azione o da quanto tempo uno stato sia vero si usa l'espressione "how long":

  • How long have you taught in this school? (Da quanto tempo insegna in questa scuola?)
  • How long has it been this way? (Da quanto è così?)

"have been" vs "have gone"

Con l'espressione "have been" si intende che si è andati e tornati, mentre con "have gone" si intende che si è andati ma non si è ancora tornati. Per esempio:

  • I have already been to Australia. (Sono già stato in Australia)
  • He has already gone to Australia. (È già andato in Australia)
  • We've been there a couple of times. (Ci siamo stati un paio di volte)
  • They've gone. (Se ne sono andati)

Usi del present perfect simple

Il present perfect simple è impiegato per descrivere:

  1. un' azione che sia, o non sia, mai avvenuta (uso esperienziale):
    • I've already been here. (Sono già stato qui)
    • He has never been to Africa. (Non è mai stato in Africa)
    • She's tried many times, yet she hasn't managed to do it. (Ci ha provato molte volte, tuttavia non è riuscita a farcela)
  2. uno stato duraturo:
    • I've known him since kindergarten. (Lo conosco dai tempi dell'asilo)
    • He has worked here for ten years now. (Lavora qui da dieci anni ormai)

    Nota: I verbi "to work""to study" e "to live", se sono in corso da parecchio, possono essere considerati come dei verbi di stato ed essere quindi utilizzati al past perfect simple. Se sono di breve durata, come ad esempio di qualche ora od un paio di giorni, si usa allora il present perfect continuous.

  3. un' azione di cui ci importa il risultato piuttosto che i dettagli del suo svolgimento:
    • I've lost my phone. (Ho perso il cellulare)
    • Someone has broken the living room window. (Qualcuno ha rotto la finestra del soggiorno)
    • They haven't passed the exam. (Non hanno passato l'esame)

    Visto che ci si focalizza sul risultato, con questi esempi si intende: 1. non ho più il cellulare; 2. la finestra deve essere riparata/ ora è freddo; 3. devono rifare l'esame/ non possono proseguire con altri esami.

  4. un' azione avvenuta in un arco di tempo ancora non concluso:
    • Today I've eaten four hamburgers. (Oggi ho mangiato quattro hamburger)
    • They have taken this exam three times this year. (Hanno fatto questo esame tre volte quest'anno)
    • In the last two weeks I've worked too much. (Nelle ultime due settimane ho lavorato troppo)
  5. un' azione avvenuta da poco:
    • She's just arrived. (È appena arrivata)
    • Someone has rung the bell. (Qualcuno ha suonato il campanello)

    Nota: Nell' inglese americano orale generalemente si preferisce l'uso del past simple, in particolare se sono presenti avverbi di tempo.

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