Analisi Lingue

Il past simple in inglese

Introduzione

Il past simple, o simple past, si traduce con "passato semplice" e serve a parlare di azioni passate. Esso svolge le funzioni di passato prossimo, passato remoto, imperfetto e congiuntivo imperfetto.

Il past simple lo si usa per esprimere:

  1. un' azione avvenuta in un arco di tempo già concluso;
  2. una situazione duratura che si è conclusa in un arco di tempo passato;
  3. un' azione avvenuta da poco (prevalentemente negli Stati Uniti);
  4. un' azione di cui ci interessano i dettagli piuttosto che il risultato;
  5. un' abitudine passata;
  6. una serie di avvenimenti passati.

Costruzione del past simple

Per i verbi regolari, la forma affermativa del past simple si forma semplicemente aggiungendo "-ed" alla forma base del verbo:

Forma affermativa del past simple
Soggetto talk want play
I talked wanted played
you talked wanted played
he/ she/ it talked wanted played
we talked wanted played
you talked wanted played
they talked wanted played

Variazioni ortografiche

Ci sono delle variazioni ortografiche da tenere in considerazione per i verbi:

Modello ortografico Variazione Esempi
terminanti in “-e” si aggiunge solamente "-d" achieve → achieved
name → named
smile → smiled
terminanti in consonante + "-y" la "-y" diventa "-i-" apply → applied
modify → modified
qualify → qualified
monosillabici terminanti in un’ unica consonante (escluse “-j”, “-w” e “-x”) preceduta da un’ unica vocale raddoppio della consonante finale drag → dragged
plan → planned
stop → stopped
bisillabici terminanti in un’ unica consonante (escluse “-j”, “-w” e “-x”) preceduta da un’ unica vocale e l’ accento cade sull’ ultima sillaba raddoppio della consonate finale admit → admitted
occur → occurred
regret → regretted
terminanti in “-l” preceduta da un’ unica vocale e l’ accento cade sull’ ultima sillaba raddoppio della “-l” control → controlled
patrol → patrolled
repel → repelled
terminanti in “-c” si aggiunge “-k” mimic → mimicked
panic → panicked
traffic → trafficked

Nota: In inglese britannico si raddoppia la "-l" anche se l'accento non cade sull'ultima sillaba. Per esempio:

  • cancel → cancelled
  • channel → channelled
  • travel → travelled

Nota: In inglese britannico i verbi "dial""fuel" raddoppiano la "-l" al past simple.

I verbi irregolari, che possono essere trovati in "I verbi irregolari in inglese", vanno invece imparati a memoria.

La forma interrogativa

Per la costruzione della forma interrogativa del past simple bisogna mettere prima del soggetto l'ausiliare "do" coniugato al past simple. Il verbo "to be" non necessita alcun ausiliare, ma va comunque messo prima del soggetto. Si osservino i seguenti esempi:

Esempi
Esempio Esempio
Did I do something wrong?
(Ho fatto qualcosa di sbagliato?)
How was it like?
(Com'era?)
Did you take my book?
(Hai preso tu il mio libro?)
Did you take his advice into consideration?
(Avete preso in considerazione il suo consiglio?)
Were you at home when I called?
(Eri a casa quando ho chiamato?)
Did they eventually apply for the exchange?
(Hanno fatto domanda per lo scambio alla fine?)
Did it go well?
(È andata bene?)
Were they busy?
(Erano impegnati?)

La forma negativa

Per costruire la forma negativa del past simple si usa l'ausiliare "do" al past simple congiuntamente all'avverbo di negazione "not". Con il verbo "essere" non si mette alcun ausiliare:

Esempi
Esempio Esempio
Sorry, I wasn't in good shape.
(Scusa, non ero in buona forma)
It wasn't sunny, so we didn't go for a walk.
(Non c'era il sole, quindi non siamo andati a fare una passeggiata)
I didn't touch you!
(Non ti ho toccato!)
It didn't taste that good, actually.
(Non era poi così buono, in realtà)
You didn't do too badly.
(Non sei andato troppo male)
We weren't with them.
(Non eravamo con loro)
She didn't look happy.
(Non sembrava contenta)
They didn't want to come.
(Non volevano/ sono voluti venire)

La forma interrogativa negativa

Per la forma interrogativa negativa si impiegano le due regole precedenti:

Esempi
Esempio Esempio
Did I not read it correctly?
(Non l'ho letto bene?)
Wasn't it very cold?
(Non faceva freddissimo?)
Did you not clean your room yet!?
(Non hai ancora pulito la tua stanza!?)
Were we not in time?
(Non eravamo in tempo?)
Didn't he pay for himself?
(Non si è pagato da solo?)
Didn't they stare a little too much?
(Non fissavano un po' troppo?)
Wasn't that okay?
(Non andava bene?)
Weren't all the dots in the right place?
(I puntini non erano tutti al posto giusto?)

Usi del past simple

Il past simple viene impiegato per esprimere:

  1. un' azione avvenuta in un arco di tempo già concluso:
    • He bought his phone last year. (Ha comprato il telefono l'anno scorso)
    • They tried it when they were in London. (Lo hanno provato quando erano a Londra)
    • Yesterday I went to the bank, but it was closed. (Ieri sono andato in banca, ma era chiusa)
  2. una situazione duratura che si è conclusa in un arco di tempo passato:
    • They studied French at school. (Studiavano francese a scuola)
    • She taught maths for five years. (Ha insegnato matematica per cinque anni)
    • I worked as an assistant from 2017 to 2019. (Ho lavorato come assistente dal 2017 al 2019)
    • I was in trouble. (Ero nei guai)
    • I saw you were with her. (Ho visto che eri con lei)
    • He was good. (Stava bene)
    • We were inside. (Eravamo dentro)
  3. un' azione avvenuta da poco (prevalentemente negli Stati Uniti):
    • I took it. (L' ho preso io)
    • You did it! (Ce l'hai fatta!)
    • Don't bug me, I just got up. (Non mi rompere, mi sono appena alzato)
  4. un' azione di cui ci interessano i dettagli piuttosto che il risultato:
    • They did it on purpose. (Lo hanno fatto apposta)
    • He jumped without hesitation. (È saltato senza esitazione)
    • I scored four times in a row. (Ho segnato quattro volte di seguito)
    • - My son was born in 2026. - Bro, we got old. (Mio figlio è nato nel 2026. - Frate', siamo diventati vecchi)
  5. un' abitudine passata:
    • I went skiing almost every week. (Andavo a sciare quasi ogni settimana)
    • Clara played that song every day. (Clara suonava quella canzone ogni giorno)
    • I practiced in the morning and in the afternoon. (Facevo pratica la mattina e il pomeriggio)
  6. una serie di avvenimenti passati:
    • I woke up, got up and then went to the kitchen to eat something. (Mi sono svegliato, mi sono alzato e poi sono andato in cucina a mangiare qualcosa)
    • She took her phone out of her bag and called someone, don't know who. (Ha preso il cellulare dalla borsa e ha chiamato qualcuno, non so chi)
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