Analisi Lingue

Il present continuous in inglese

Introduzione

Il present continuous è il tempo verbale che principalmente serve a parlare delle azioni che stanno avendo luogo nel momento in cui si parla.

Il present continuous si usa per:

  1. esprimere un'azione in corso di svoglimento;
  2. esprimere un' abitudine temporanea;
  3. descrivere uno stato in evoluzione;
  4. descrivere immagini;
  5. esprimere in modo enfatico qualcosa che accade in continuazione.

Costruzione del present continuous

Il present continuous si costruisce con l'ausiliare "to be" coniugato per persona ed il present participle del verbo principale. Si osservi la seguente tabella:

Forma affermativa del present continuous
Soggetto talk watch eat
I am talking am watching am eating
you are talking are watching are eating
he/ she/ it is talking is watching is eating
we are talking are watching are eating
you are talking are watching are eating
they are talking are watching are eating

Nota: Sono possibili tutte le normali contrazioni del verbo "to be".

La forma interrogativa

Per la costruzione della forma interrogativa del present continuous bisogna mettere l'ausiliare "to be" prima del soggetto:

Esempi
Esempio Esempio
Am I doing this wrong?
Lo sto facendo male?
Is he working at McDonald's?
(Sta lavorando al McDonald's?)
Where are you going?
(Dove stai andando)
Why are we even thinking about it!?
(Ma perché ci stiamo addirittura pensando!?)
You crying?
(Stai piangendo?)
What are you eating?
(Cosa state mangiando?)
You okay?
(Stai bene?)
Are they okay?
(Stanno bene?)

Nota: Nell'inglese americano informale a volte l'ausiliare viene omesso.

La forma negativa

Per la forma negativa del present continuous si usa semplicemente l'avverbio di negazione "not" riferito all'ausiliare. Per esempio:

Esempi
Esempio Esempio
Actually, I'm not doing much this period.
(In realtà, non sto facendo molto in questo periodo)
We are not playing anymore.
(Non stiamo giocando più)
You are not studying again!
(Non stai studiando di nuovo!)
You're not doing what I asked for.
(Non stai facendo quello che ti ho chiesto)
It's not working.
(Non funziona)
They aren't sleeping right now.
(Non stanno dormendo in questo momento)

La forma interrogativa negativa

Per la forma interrogativa negativa si impiegano le due regole precedenti:

Esempi
Esempio Esempio
Aren't I doing this correctly?
(Non lo sto facendo correttamente?)
Isn't she doing her job?
(Non sta facendo il suo lavoro?)
Am I not working according to the law?
(Non sto lavorando conformemente alla legge?)
Aren't we winning!?
(Non stiamo vincendo!?)
Aren't you reading the book I gave you?
(Non stai leggendo il libro che ti ho dato?)
Aren't they talking right now?
(Non stanno parlando proprio ora?)

Per spiegazioni sull'espressione "aren't I" vedere " Perché "aren't I"? "

Impieghi del present continuous

Come già accennato all'inizio, si usa il present continuous per:

  1. esprimere un'azione in corso di svoglimento:
    • I'm taking a bath right now. (Mi sto facendo un bagno in questo momento)
    • They're working out again. (Si stanno allenando di nuovo)
    • We are going to the restaurant. (Stiamo andando al ristorante)

    Nota: L' azione non necessariamente è in corso di svolgimento nel momento in cui si parla.

  2. esprimere un' abitudine temporanea:
    • I'm studying really hard this semester. (Sto studiando molto duramente questo semestre)
    • He is trying to find a new job. (Sta cercando di trovare un nuovo lavoro)
    • I'm working as a part-time teacher during this period. (Durante questo periodo sto lavorando come professore part-time)
  3. descrivere uno stato in evoluzione:
    • The sky is getting darker. (Il cielo si sta facendo scuro)
    • Our society is evolving at the speed of light. (La nostra società si sta evolvendo alla velocità della luce)
  4. descrivere immagini:
    • Here I'm trying to catch a butterfly. (Qui sto cercando di catturare una farfalla)
    • In the painting there's a young boy who is playing with his mother. (Nel dipinto c'è un bambino che gioca con sua madre)
  5. esprimere in modo enfatico qualcosa che accade in continuazione:
    • The baby is always crying. (Il bambino sta sempre a piangere)
    • Oh my goodness, they're arguing again! (Santo dio, stanno litigando di nuovo!)
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